LA PREMIERE PLANETE AVEC ATMOPSHERE

 

   Des astronomes ont découvert pour la première fois une atmosphère autour d'une planète extrasolaire (en dehors du Système Solaire).

   Cette planète nommée poétiquement HD 209458 b (HD 209458 désigne l'étoile et la lettre b désigne la première planète dans ce système extrasolaire) pèse 0,69 fois la masse de Jupiter, tourne à 0,045 UA de son étoile (UA : unité astronomique ; 1 UA représente la distance moyenne Soleil - Terre) et se situe à 153 a-l de nous. Elle effectue sa rotation en 3,5 jours.

Schéma provenant du logiciel Cartes du Ciel

   Cette découverte, réalisée par le Télescope Spatiale Hubble, a permis de mettre en présence du sodium et des nuages de haute altitude sur la planète.

   Malgré cette découverte, les astronomes ne pensent pas que HD 209458 b puisse abriter la vie car son atmosphère très épaisse et la petite distance qui sépare la planète de son étoile font que la température y est très élevée.

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Copyright © Nicolas Bourgeois, juin 2002