TITAN

 

Sa carte d'identité

  • Rayon : 2575 km
  • Masse : 1,3455 * 1026 g
  • Densité (eau = 1) : 1,9
  • Distance moyenne de Saturne : 1 221 830 km
  • Rotation : 15,945 jours
  • Révolution : 15,945 jours
  • Température moyenne : -179°C
  • Magnitude : 8,4
  • Découverte : en 1655 par Huygens
  • Inclinaison de l'orbite sur le plan de la planète : 0,33°
  • Excentricité : 0,029192
  • Titan est visible avec des jumelles
  • Atmosphère :
    • Azote : 81%
    • Argon : 12%
    • Méthane : 6%
    • Hydrogène : 0,2%
    • Ethane, Propane, Acétylène : quelques traces

 

Sa structure interne

   La densité de Titan indique qu'il est composé de 50% de silicates et de 50% de glaces.

 

Sa surface

   La surface de Titan est difficile à observer car elle est masquée par la brume qui l'entoure. Cependant grâce aux télescopes de 3,6 mètres de l'ESO et du CFHT, les scientifiques ont réussi à la percer en partie : sur l'un des hémisphères, il y a de "hautes terres" où l'on peut trouver des neiges de méthane. Sur l'autre, on trouve des plaines uniformes avec quelques petits lacs d'hydrocarbures. Le 14 janvier 2005, le module Huygens s'est posé à sa surface. Ses données sont en cours de traitement mais l'Agence Spatiale Européenne a déjà publié quelques photos :

                                       

 

Son atmosphère

   Titan a une grosse atmosphère : au niveau du sol, sa pression atteint 1,6 bars (1,6 fois celle de la Terre). Elle est composée de 81% d'azote, de 12% d'argon et de 6% de méthane. L'origine de ce dernier reste d'ailleurs une énigme : le rayonnement solaire dissocie le méthane et il devrait avoir disparu en moins d'un million d'années. Dans ce cas, pourquoi en reste-t-il ? Les scientifiques ont émis deux hypothèses :

L'hydrogène est aussi présente dans l'atmosphère mais en très petite quantité (0,2%). Il créé un effet de serre qui fait monter la température de 20°C.

Carte de Titan

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Copyright © Nicolas Bourgeois, février 2005